Układ immunologiczny

Układ immunologiczny broni nasz organizm przed obcymi substancjami.

Układ immunologiczny ma za zadanie ochronę organizmu przed różnym patogenami i innymi nieproszonymi intruzami. System odpornościowy dysponuje własnym unikalnym mechanizmem identyfikacji tego, co jest naturalne a co jest obce. Jeżeli substancja występuje naturalnie w organizmie, to układ immunologiczny normalnie nie zareaguje. Ale jeżeli wykryje obcą dla organizmu substancję, to wtedy zostanie on aktywowany. Przystąpi do ataku i o ile to możliwe unicestwi obecne substancje obce używając do tego imponującej armii komórek. W przypadku reakcji alergicznej dochodzi do ‘pomyłki’ układu immunologicznego, co skutkuje  nadwrażliwą reakcją na substancje nieszkodliwe zawarte na przykład w pyłkach. Nasz system immunologiczny jest pomysłowym i złożonym mechanizmem. Nie może więc dziwić fakt, że na kanwie jego złożoności może dojść do pomyłek w jego funkcjonowaniu. Alergia jest właśnie wynikiem takiej pomyłki, kiedy nieszkodliwa substancja włącza przeróżne szlaki odpowiedzi immunologicznej.

Wywołana raz reakcja alergiczna pociągnie za sobą efekt kuli śnieżnej. Organizm produkuje więcej przeciwciał, w rezultacie czego następuje uwolnienie mediatorów stanu zapalnego np. histaminy, która może spowodować alergiczne symptomy. Odpowiedź immunologiczna dotyczy całego organizmu, wywołując różne objawy równocześnie, takie jak łzawienie oczu, katar, kichanie, wysypka skórna, za które odpowiedzialna jest uwalniana w różnych częściach organizmu histamina, wywołująca reakcje zapalne.

Alergeny mogą się dostać do ustroju podczas dowolnego kontaktu ze światem zewnętrznym drogą wziewną, poprzez kontakt bezpośredni, poprzez układ pokarmowy, leki i ukąszenia owadów. Typ alergii jest determinowany przez to, jaką drogą alergeny przedostaną się do organizmu oraz rodzajem komórek odpornościowych, które są wtedy aktywowane.