Przyczyny alergii

Prawie 20 % światowej populacji cierpi z powodu dolegliwości alergicznych, co stanowi około 1,3 miliarda ludzi!

Liczba ludności z alergią rośnie z roku na rok, szczególnie wśród dzieci. Wzrost ten spowodowany jest szeregiem czynników. Jedną z powszechnych teorii jest to, że przykładamy w życiu tak wielką wagę do higieny, że nasz układ immunologiczny nie przechodzi w dostatecznym stopniu ‘ treningu’, który jest konieczny do ‘zahartowania’ układu odpornościowego. Zaangażowane w ten proces są najróżniejsze czynniki, z których najważniejsze opisano poniżej.

Znaczny wzrost poziomu higieny we współczesnym społeczeństwie wydaje się być jednym z najsilniejszych induktorów alergii. Przy narodzinach, nasz układ odpornościowy ma ‘czystą kartę’. Wraz ze wzrostem następuje ekspozycja na wszelkiego rodzaju obce i szkodliwe czynniki zewnętrzne. Układ immunologiczny  jest wtedy aktywowany oraz wzmacniany. W związku z podnoszącym się poziomem czystości dochodzi do zmniejszonej stymulacji układu, w odróżnieniu do treningu jaki przechodziły nasze organizmy w przeszłości. Wydaje się być coraz bardziej prawdopodobne, że dzieci wychowywane w ‘sterylnych ‘ warunkach  są bardziej narażone na wystąpienie u nich alergii. Dobrym przykładem są dzieci wychowywane na wsi, są one zdecydowanie mniej dotknięte alergiami w wieku dorosłym.

Zanieczyszczenie powietrza jest często wymieniane jako kluczowa przyczyna gwałtownie rosnącego występowania dolegliwości alergicznych. Jednak zanieczyszczone powietrze nie wydaje się tak bardzo być bezpośrednią przyczyną dolegliwości alergicznych lecz raczej je potęguje. Brudne powietrze drażni nabłonek dróg oddechowych, zwiększając prawdopodobieństwo reakcji alergicznych. Pyłki  unoszące się w powietrzu przyczepiają się do cząsteczek sadzy i kurzu, powodując zmiany ich struktury co predysponuje je do wywoływania uczulenia. Fakt ten podnosi prawdopodobieństwo wystąpienia bardziej poważnych ataków kataru siennego.

To gdzie i w jakich warunkach żyjemy, ma wielki wpływ na szanse wystąpienia alergii. Mieszkanie w ciepłym, dość wilgotnym domu tworzy sprzyjające warunki do rozwoju roztoczy, zwiększając prawdopodobieństwo reakcji alergicznej. Również palenie nie jest obojętne dla tej jednostki chorobowej. Jeżeli masz predyspozycje alergiczne, warto rozważyć rzucenie palenia. Dym tytoniowy jest niejako katalizatorem powstawania uczuleń poprzez podrażnianie dróg oddechowych. Należy unikać również biernego palenia.

Skłonność do alergii jest wrodzona. Przykładowo, jeżeli jedno z Twoich rodziców cierpi z powodu alergii, ryzyko wystąpienia tego schorzenia u Ciebie jest  20 -40 % większe niż w przypadku jeżeli Twoi rodzice nie mają alergii. Alergia u obojga rodziców zwiększa ryzyko do 40- 75 %. Czynnik dziedziczny sam z siebie nie powoduje powstania nadwrażliwości, jest po prostu jedną ze składowych. Większość alergii ujawnia się miedzy 15 a 25 rokiem życia, z wyjątkiem alergii pokarmowych u małych dzieci (np. na mleko krowie). Im wcześniej mają miejsce symptomy alergiczne, tym większe jest ryzyko zachorowania także na inne alergie w wieku starszym. Niektórzy wyrastają z alergii, a u wielu objawy ulegają złagodzeniu po 40 roku życia.

Objawy nadwrażliwości nie są obce ludziom w wieku starszym. Powód tego trendu nie jest do końca poznany. Sugeruje się, że ma to związek ze zmianą miejsc zamieszkania. W dawnych czasach ludzie nie przeprowadzali się co kilka lat. Im częściej występuje taka przeprowadzka tym więcej kontaktu z nowymi alergenami, co powoduje powstawanie alergii.

Bardziej narażeni na alergie są mężczyźni niż kobiety. Na każdych 100 alergików wśród mężczyzn około 20 roku życia przypada około 80 kobiet. Różnice te jednak zanikają z wiekiem. W zależności od płci wykazywana jest zróżnicowana wrażliwość na pewne alergeny. Na przykład mężczyźni są bardziej wrażliwi na roztocza a kobiety na sierść kota oraz pyłki drzew.