Alergie

Alergie jako epidemia współczesnych społeczeństw.

Słowo alergia znaczy dosłownie ‘zmieniona reakcja’. Alergie powodują ‘nadreaktywność’ organizmu na substancje, które są normalnie dla niego nieszkodliwe. Przykładami są uczulenia na roztocza w kurzu domowym, katar sienny oraz alergia pokarmowa. System odpornościowy rozpoznaje pewne substancje jako intruzów, przeciwko którym musi się „zbroić”, czego wynikiem jest reakcja nadwrażliwości, która może przybierać różne formy. Pierwsze doniesienie o alergii datowane jest na około 3000 r. p.n.e. Jednak musiało upłynąć kilka tysięcy lat, zanim pojawił się jej pierwszy dokładny opis. Dopiero w roku 1800 angielski lekarz opisał katar sienny jako ‘wiosenne przeziębienie’, jednak nie łączono tej jednostki chorobowej z innymi alergiami przez następne 100 lat. Ostatni wiek był czasem, w którym nastąpił wielki wzrost liczby osób cierpiących na zaburzenia alergiczne.

Przyczyny nie zostały dokładnie określone. Sugeruje się, że różny styl życia współczesnego, uprzemysłowienie oraz inne czynniki środowiskowe odgrywają rolę w etiogenezie alergii. Nagły wzrost liczby opisywanych przypadków alergii szedł w parze z ogromnym poszerzeniem wiedzy na jej temat, dzięki czemu jesteśmy w stanie leczyć ją skuteczniej.